这是本超好玩的书:六个瓶子,六种饮品,你喝的都是历史!丨读书者说

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炎炎夏日,是去星巴克里点一杯星冰乐,还是去便利店里拿一瓶可口可乐?是去酒吧点威士忌加冰,还是与三五好友深夜撸串时畅饮一扎啤酒?

今天为大家推荐这本《六个瓶子里的历史》A History of the World in Six Glasses),告诉你刚刚喝下的这杯饮品曾经在世界历史上扮演的角色。

该书的作者是《经济学人》(The Economist)杂志的副主编汤姆·斯丹迪奇(Tom Standage)。

斯丹迪奇喜欢另辟蹊径写历史,在写完饮品对人类文明的影响后,他的另一本《舌尖上的历史》The Edible History of Humanity)则是从人类食物的角度去解释历史上的社会变革、政治冲突、经济扩张……

斯丹迪奇还写过《维多利亚时代的互联网》The Victorian Internet),他把当时发明的电报比做了现在的互联网,讲电报如何影响了维多利亚时代的人们。

进而又写《从莎草纸到互联网:社交媒体2000年》(Writing on the Wall : Social Media --The First 2,000 Years),讲述从莎草纸信到小册子、咖啡馆、广播、电视、互联网的社交媒体进化之路。

我很喜欢这种非主流的历史叙事,因为这样的书写在提供冷知识的同时,还能启发我们用另一个角度去看历史。因为所有发生过的事,都有不同的讲法。

《六个瓶子里的历史》这本书里,作者把观察历史的角度放在了人类的饮品上。

Thirst is deadlier than hunger. Deprived of food, you might survive for a few weeks, but deprived of liquid refreshment, you would be lucky to last more than a few days. Only breathing matters more. 

干渴比饥饿更致命。没了食物你尚可维系数周,但是没有了水,幸运的话你也只能扛几天。也只有空气比水更重要了。

The availability of water constrained and guided humankind’s progress. Drinks have continued to shape human history ever since.

水源的分布制约并引导了人类的发展,而饮品则进而塑造了人类的历史。

考古学家按照人类使用的工具将历史划分成石器时代、青铜时代、铁器时代、蒸汽时代……而作者斯丹迪奇则按照不同时期的流行饮品对历史进行了另一番划分,它们分别是:啤酒(beer)、葡萄酒(wine)、烈酒(liquor)、咖啡(coffee)、茶(tea)、可乐(Coca-Cola)

啤酒从石器时代而来的酿造

A Stone-Age Brew 

与其说人类发明(invent)了啤酒,不如说是发现(discover)了啤酒:当人类最早的文明定居下来后,谷物渐渐成为了最主要的食物。谷物在储藏时难免会受潮,然后经过自然发酵后成为最初的啤酒。

早期啤酒具有重要的社交功能。在一幅发现于美索不达米亚地区(Mesopotamia)的约公元前4000年的图中,画着两人用芦苇管从一个坛子中喝啤酒的场景。对此作者的解释是当几人共饮一坛啤酒时,他们喝到的液体是没有分别的;而当众人分一块肉时,切出来的肉块必然有好有坏。

所以与人分享饮料便成了主人好客、友好的象征,它证明饮料无毒,适合饮用。现在虽然人们已经不再用管子从一个坛子里喝酒,但是喝酒时的碰杯正是我们分享同一坛酒的象征。

在这里不妨和大家介绍几个与啤酒相关的词汇。

啤酒按照酿造工艺来区分为两类:

上发酵(top fermenting)的啤酒被译为艾尔啤酒(ale)

下发酵(bottom fermenting)酒则被译为拉格啤酒或贮藏啤酒(lager)

平时在点选啤酒时,更多说的是啤酒的品牌,例如大家所熟悉的百威、青岛啤酒就是lager。

另外,craft beer是精酿啤酒的意思,而draft beer则是指酒吧中直接从酒桶倒到大杯中的啤酒,被音译为扎啤。

 葡萄酒:帝国的藤蔓

The Imperial Vine

葡萄酒的历史也十分悠久,若要追溯则或许与啤酒有一拼。因为在人类采集、收藏野果的时候也会像发现啤酒那样,发现最初经过自然发酵的葡萄汁。

书中说,人类大规模种植葡萄酿酒是在古希腊—罗马时期。而葡萄酒也在这一时期成为了权力、地位和财富的象征。在古希腊,葡萄酒越来越普及,以至于连奴隶都在喝葡萄酒。

能否喝到葡萄酒已不再重要,重要的是你喝的是哪一种葡萄酒。古希腊的葡萄酒迷们对本土及进口的葡萄酒做出了精细的划分,而葡萄酒也就因此勾勒出了古希腊的等级制度。

之后的古罗马人则继承了古希腊人饮用葡萄酒的传统。公元元年,罗马城人口达到100万,成为当时世界上人口最多的城市之一。当时,地中海的贸易中很大一部分货物是葡萄酒。

也正因为帝国的中心对于葡萄酒的需求越来越大,饮用葡萄酒的文化也被带到帝国的各个角落。而由于北欧的气候不适宜生长葡萄,所以欧洲北部更多的喝啤酒,相反南欧人喝葡萄酒多一些。

关于葡萄酒的词汇就像商店里陈列的琳琅满目的葡萄酒那么多。在挑选时,可以先选择自己喜欢红葡萄(red wine)还是白葡萄(white wine),然后再选甜度。

在葡萄酒中以“干”(dryness)来表示糖分转化为酒精的程度,常见的干红指的就是没有什么糖分的红葡萄酒。如果想喝带气泡的,则记得要选择有sparkling字样的。

烈酒与远航

High Spirits, High Seas

啤酒和葡萄酒最初都是人类发现的谷物、水果自然发酵的结果。但是烈酒就是人类通过蒸馏(distill)自然发酵的低度酒得到的高酒精度饮品了。

比如,大家所熟知的白兰地(brandy)就是由葡萄酒蒸馏而成;威士忌(whisky)则是由发酵的谷物为原料制成;而朗姆酒(rum)则是以甘蔗为原料。

尽管蒸馏这项技术发明的很早,据记载最初蒸馏术被用来生产香水,后来在8世纪时被阿拉伯人的炼金术师用在实验室里,而后传回到欧洲用来制作烈酒。

因为烈酒的酒精含量高,所以比啤酒、葡萄酒更易于保存,于是烈酒成为大航海时代商船上运输的一种主要货物。烈酒也因为被广泛接受,而一度被欧洲殖民者用来与非洲奴隶贩子买奴隶、给雇佣的船工支付报酬。

远航时代离我们现在是有些遥远了。如今大家在酒吧里点酒时,往往会来一杯由一种或几种烈酒搭配其他饮料或果汁制成鸡尾酒(cocktail)。

喜欢酒精度高一点的小伙伴可能会来一杯经典的威士忌加冰(whisky on the rocks)。

理性时代的咖啡
Coffee in the Age of Reason

在经历过中世纪、文艺复兴、宗教革命后,追求理性主义的精神逐渐成为西方思想的主流。这一时期,坐在办公桌前的脑力工作者人数逐渐增多。而咖啡则成为了科学家、商人、律师、知识分子等群体的最爱。

大大小小的咖啡馆在17世纪的欧洲主要城市中兴起,并成为了人与人沟通、探讨问题的平台。17世纪末的伦敦,据说有3000多家咖啡馆

最新的贸易信息、政坛的风吹草动、前沿的科学动态……只需走进17世纪的咖啡馆,便可知晓天下事,难怪作者将当时遍布欧洲的咖啡馆比做理性时代的“因特网”。

卡布奇诺、摩卡、拿铁……这些听上去十分时髦的咖啡名称,其实指的是不同做法的咖啡。比如说卡布奇诺(Cappuccino)指的就是奶泡多一些的咖啡,拿铁咖啡(caffè latte)就是奶咖,而摩卡咖啡(caffè mocha)则是在拿铁的基础上又加了一些巧克力。

茶的力量

Tea Power

中国人、日本人和英国人可能是世界上最爱喝茶的人了。

中国的饮茶文化兴盛是在唐朝,作者说唐代的经济繁荣、人口剧增在某种程度上也得益于饮茶风尚的盛行,因为茶叶具有抗菌消炎的功效。泡茶还有简单的净水作用,喝茶水能够减少因污水感染疾病的概率。

日本的茶道(Japanese tea ceremony)也是受到中国的影响。在公元12世纪,名叫弁丹的日本僧人将中国种茶、采茶、制茶、烹茶的知识与文化引入日本,并最终使得茶道成为了与花道、剑道一样受到日本人尊崇的高雅品味。

英国人的下午茶文化(British afternoon tea)则更晚一些。在18世纪初的英国几乎没有人喝茶,可是到了18世纪末,茶几乎成了全民饮料。因为英国本身不产茶叶,作者查到1699年英国的茶叶进口量是6吨,而一个世纪后则达到了1万吨。

时常下雨的英国没有适宜茶叶生长的环境,所以英国的茶叶都是进口的。因为18世纪和19世纪初英国大量从中国进口茶叶,导致了贸易逆差——当时的清朝对于从英国买工业品并不感兴趣,这引得英国东印度公司(East India Company)开始对中国进行鸦片(opium)贸易。从1828年起,中国进口鸦片的价值就已经超过了出口的茶叶价值,而英国一举扭转了贸易逆差,后来的故事大家就很熟悉了……

时至今日,英国仍然没有大规模的茶园,主要从印度进口茶叶。英国人普遍爱喝红茶(black tea),这也是因为未发酵的绿茶(green tea)经过长途海路运输容易失去风味。

可口可乐与美国的崛起

Coca-Cola and the Rise of America 

就单一产品而言,可口可乐(Coca-Cola)是世界第一品牌。几乎在世界上任何国家都能买到这种苏打饮料(soda)。

根据可口可乐官方记载,可口可乐是1886年由药剂师约翰·彭伯顿在调配一种治疗头疼的药物时无意发现的,其中包括一种南美的植物古柯叶(coca),而可口可乐的名字也正是源自这一原料。

可口可乐风靡全球和美国的崛起是分不开的,尤其是“二战时期”,当时的可口可乐总裁发出指示“争取让每一位士兵在任何地方都能花5分钱买到一瓶可口可乐。(Every man in uniform gets a bottle of Coca-Cola for five cents, wherever he is and whatever it costs the company.)

因为把瓶装可乐从美国本土运到驻军基地成本太高,公司在战争时期建了64个军用可乐厂,并把可乐推广到美国海外驻军基地周围的外国人当中。

如今,可口可乐公司在全世界200多个国家地区开设了办公室,成为了21世纪当之无愧的饮料代表。

以后,无论你是喝的是什么,都可以霸气地说一句:

我喝的不是茶(咖啡/可乐/酒),是历史!

编辑:唐晓敏

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